. AVEDA OCH GLOBAL GREENGRANTS FUND ÖKAR TILLGÅNGEN TILL RENT VATTEN TILL LANDSBYGDEN I INDIEN - VETENSKAP

Aveda och Global Greengrants Fund ökar tillgången till rent vatten till landsbygden i Indien

tilwari india skolteckningar foto

Barn i Tilwari ritar bilder av hur rent vattenkranen har förändrat deras liv


Foto: Rachel Cernansky

Om du bor i ett lantligt område i utvecklingsländerna, i ett hem där vatten inte rinner genom rör och ur en kran, tillbringar du troligen timmar varje dag på att samla vatten från närmaste källa (rent, om möjligt), vilket kan vara mil bort eller i fallet med Tilwari, en by i norra Indien, ner en brant sluttning - tänk den sista sträckan av din sista vandring uppför ett berg - utanför huvudvägen. Människor i Tilwari har turen att ha tillgång till en relativt ren vattenkälla på grund av en färsk fjäder som matas direkt av avströmning från topparna i Himalaya, men tills ett gravitationsmatat pumpsystem nyligen installerades, utsattes vattnet för vad som helst föroreningar kan vara i luften och öppna för djur att dela samma dricka källa som människor.

Allt förändrades förra året. Tilwari valdes av Global Greengrants Fund för att få bidrag för ett rent vattenprojekt efter att den lokala regionala rådgivaren hade besökt flera projekt i regionen men valde Tilwari som att ha det största behovet och de bästa kvalifikationerna för att uppfylla detta behov.

Greengrants ger små bidrag till gräsrotsgrupper över hela världen, och medan mycket av organisationens finansiering kommer från enskilda givare och bidrag, kom finansieringen för Tilwari-projektet från Aveda, som också finansierade min resa till Indien. Aveda har en långvarig relation med Greengrants som en stor och en av de enda företagens sponsorer för organisationen.

Flera projekt i Indien får stöd genom detta partnerskap, varav några är specifikt inriktade på rent vatten på grund av Earth Month, en global kampanj som Aveda kör runt Earth Day varje år.

Fylla ett tomt
Den regionala rådgivaren för Greengrants berättade för mig att när han besökte Tilwari för två år sedan såg han en lång rad flickor ställa upp, hålla krukor och vänta på att deras tur skulle fyllas med vatten. Han beskrev också de onormalt torra förhållandena, men det är inte klart om det berodde på en kortvarig torka eller en gradvis men kontinuerlig nedgång i den regionala vattenförsörjningen. "Normalt måste du korsa över en bro för att komma dit, men min jeep körde bara över floden - det fanns ingen bro, " sa han.

Det hade inte funnits något dricksvatten någonstans, utom på våren. (Till skillnad från många landsbygdsutvecklingar har regionen kring Tilwari kapacitet för rinnande vatten - men, säger lokalbefolkningen, systemet bryts ned regelbundet och under längre tid. De litar på regeringen att göra reparationerna, men det verkar att ju mer avlägsen byn är, desto mer tenderar regeringen att skjuta upp sina tjänster.)

tilwari vattenkällfoto

Vattnet ledas direkt från källan till kranar som människor kan komma åt i stan; ett annat rör vid källan ger vatten till alla som behöver det

Fördelarna med vattensystemet är synliga och konkreta. Kvinnor sparas timmars arbete varje dag, tid som de nu kan spendera på andra aktiviteter, antingen för att öka andra aspekter av produktiviteten eller för att förbättra deras personliga liv - eller i de flesta fall båda. Saniteten har förbättrats eftersom familjer kan bada och tvätta sina kläder oftare. Och kvinnor har mer tid att spendera med sina barn nu. Och runt huset eller till och med avkopplande. "Det är tid sparad för oss själva", sa en kvinna (genom en översättare).

Modell för framgång
En viktig sak med Tilwari är att dess folk är organiserade. De bildade en vatten- och sanitetskommitté för att hantera projektets drift och underhåll - och har gjort det effektivt, trots vilken skrämmande uppgift som kan vara, beroende på den lokala politiken i en region och de olika behov som måste representeras.

Nu sammanträder kommittén ofta, om inte med jämna mellanrum - i princip när en fråga uppstår, talar kommittémedlemmarna. Och det har gått bra så långt: den regionala rådgivaren som valde Tilwari för grönsaker berömde kommitténs, och byns, engagemang och ärlighet i synnerhet. Efter att leveranssystemet installerades fanns det till exempel ett överskott av finansiering, och utskottet beslutade att använda de pengarna för att starta en plantskola för små växter och starta en utbildningskampanj. Det som kanske inte är konkret, erkänner en kommittémedlem, men är ändå viktig.

Och tillsammans delar grannbyarna ett kollektivt ägande av projektet. De kan ha meningsskiljaktigheter i andra frågor, sa en man till mig, men om vatten håller de med.

Mer om landsbygdens tillgång till rent vatten
Så vatten är en mänsklig just nu. Vad betyder det för vatten-knappa regioner runt om i världen?
Fem fattigdomsbekämpande renvattenprojekt och design
Miljoner kan få tillgång till rent vatten efter Clinton Global Initiative "Mega-Commitment"
Global Greengrants Fund: Där gröna idéer, från hållbart jordbruk till mineråterställning, groddar runt om i världen