. KANADENSISK REGERING PÅ ATTACK: TAR SANDS RÖRLEDNINGSDEBATT UPPHETTAS - ENERGI

Kanadensisk regering på attack: Tar Sands rörledningsdebatt upphettas

ForestEthics smutsiga tjärsandannons

ForestEthics / Screen capture

USA kan ha avvisat Keystone XL-rörledningen - åtminstone för närvarande - men kampen för att stoppa nästa tjärsandledning i Kanada blir bara tuffare.

Regeringen och Enbridge Inc. intensifierar sitt spel för att driva igenom vad som till stor del ses som ett alternativ till Keystone XL: Northern Gateway-rörledningsprojektet, som skulle transportera olja från Alberta tarandsand till den kanadensiska västkusten för export till Kina. (Projektet omfattar också en andra rörledning som skulle transportera importerat naturgaskondensat för att användas i tjärsand.) Men det händer inte utan kamp. Såsom Skiffer uttryckte det för ungefär en månad sedan, blir Kanada en jingoistic petro-stat:

Stephen Harper, son till en oljeföretagens revisor, byggde sin politiska karriär i Alberta, ett landskap vars högra tendenser och blomstrande energisektor gör det till Kanada som motsvarar Texas. Harper tog över det konservativa partiet 2004 och blev premiärminister två år senare på en plattform som väckte Bush s kompassiva konservatism.

... Redan i besittning av världen second s näst största oljereserver bakom Saudiarabien, Kanada under Harper strävar efter att mer än fördubbla sin produktion fram till 2035. De flesta av de nya råolja kommer från tjära sand i norra Alberta, som är usel med oljerik bitumen.

Samtidigt, i USA, där Enbridge redan har en tvivelaktig säkerhets- och miljörekord, har företaget föreslagit en ny rörledning på 190 miljoner dollar genom Michigan.

Attack på miljögrupper

Kanadens naturresursminister Joe Oliver publicerade ett öppet brev förra månaden där han uppmanade pipeline-delen av en plan för att diversifiera landets energimarknader och kallade sina motståndare "miljö- och andra radikala grupper som skulle försöka blockera denna möjlighet."

Den konservativa regeringen tillkännagav också planer på att påbörja en översyn av välgörenhetssektorn för att begränsa gruppernas förespråksroll efter klagomål från Harper om att grupper får ifrågasatta värdiga pengar. Calgary Sun rapporterar:

Treasury Board President Tony Clement sa att de konservativa hade "kallat ut" utländska finansierade miljöaktivister med "dagordningar som påverkas av deras lönmästare", medan miljöminister Peter Kent uttryckte oro över välgörenhetsorganisationer som finansieras av "ideologiskt drivna filantroper" som inte omfattas av Kanada Revenue Act granskning.

New York Times förklarar mer:

En vecka före frisläppandet av Mr. Oliver s öppna brev startade en liten pro-oljesandgrupp med band till de regerande konservativa en kampanj för att hindra alla kanadensiska grupper som får någon utländsk finansiering från att delta i Northern Gateway granskning, som förväntas ge kommentarer från cirka 4 300 vittnen.

ForestEthics - som har bidragit till att driva åtagandet från Chiquita och andra företag att undvika tjärsandolja - har drabbats särskilt hårt. Globe and Mail rapporterar:

Avskedandet av Andrew Frank, talesman för anti-oljesandgruppen ForestEthics, kommer mitt i en allt mer ansträngd atmosfär bland miljögrupper särskilt de som är registrerade som välgörenhetsorganisationer, vars offentliga förespråkning antas vara begränsad som har kommit under eld av den federala regeringen för att ha inhämtat radicals avsikt att hijacking granskningsprocessen för Gateway.

Världen reagerar

Pressen för att utveckla tjärsand har lett till raseri runt om i världen. EU försökte märka tjärsandolja som mer kolintensiv än andra råa källor, och ett offentligt meddelande från ärkebiskop Desmond Tutu och andra afrikanska ledare anklagar Kanada för att ha bidragit till hungersnöd och torka (studier har visat att tjärsand sannolikt förstör jordbruket i Afrika).

Pro-tjärsandens etiska oljekampanj - som säger att industrin blir "mer etisk varje dag" - tycker inte om att utsläppen från tjärsandarna har minskat. Men fråga någon mer oberoende källa så ser du att utsläppen, för att inte nämna andra miljöpåverkan, är enorma. Faktum är att utsläppen av Alberta oljesand överskrider nivåerna i 145 hela länder.

Och regeringens egna miljöbyrå har förutspått att utsläppen från oljesand kommer att tredubbla nivåerna 2005 - till 92 miljoner ton - fram till 2020. (Men de flesta myndigheter verkar vara ombord ändå.)

"Toxic Wilderness"

Det som verkligen är i riskzonen från rörledningen är inte bara en ökning av utsläpp av växthusgaser, utan värdefulla lokala ekosystem som många av Kanadas egna människor är beroende av.

BBC rapporterar:

"Det är så att vi måste vara mycket försiktiga med djuren som vi tar från marken eftersom det inte är ovanligt för oss att dra en fisk ur sjön som har cancer, " säger Crystal Lameman, medlem av samhället.

"Det är inte ovanligt att döda en älg och rengöra den och se att det finns pusbubblor under huden."

Många av deras traditionella jaktområden har nu avskogats, så de har inlett ett rättsligt mål mot de federala och provinsiella regeringarna för brott mot ett fördrag som de säger garanterar deras traditionella livsstil.

"När du har utvecklat oljesandavlagringar finns det enorma landskap som går på mil som är karga och många stora sjöar med giftigt vatten som har använts för att utvinna oljan, " säger Jack Woodward, advokat som företräder dem.

"Så det som händer är att landskapet som användes och älskades av dessa människor förvandlas till en fruktansvärd giftig vildmark."

Den kanadensiska regeringen har varit tvungen att arbeta hårt för att komma till denna punkt. LA Times hade en bra historia förra veckan om hur Kanada har upptäckt USA som en utländsk mobbare:

Under de senaste veckorna har en granskningspanel för två byråer sammanträtt den första i en lång runda utfrågningar om Northern Gateway, påpekad beskrivet som en pipeline som inte kommer att leverera mycket olja till USA. I stället kommer det att tillåta Kanada att avsluta sin enda beroende av amerikanska köpare för sin viktigaste export genom att öppna marknaderna i Asien och låta den locka till de hårt behövda utländska investeringarna för att utveckla sand ...

Men med Keystones nyligen oro i USA har Northern Gateway ökat till ny framträdande som en trassig Plan B för en nation som blir allt aggressivare i kampen mot internationella hinder, oavsett om det är fördrag om växthusgas, låga koldioxidbränslestandarder eller USA: s presidentpolitik.

Det blir minst sagt intressant att se hur detta spelar ut i ett land med en historia av att vara mycket mer progressiv, både politiskt och miljömässigt, än dess södra granne. Det skulle vara trevligt att tänka på det som ett tecken på förändring i USA, men det verkar lite för optimistiskt. Åtminstone för stunden.