. BEHÖVER VI ETT LEED-TYPCERTIFIERINGSSYSTEM FÖR HÅLLBAR LIVSMEDELSPRODUKTION? - VETENSKAP

Behöver vi ett LEED-typcertifieringssystem för hållbar livsmedelsproduktion?

hållbart jordbruksfoto

Walmart / CC BY 2.0

Från koldioxidavtrycket för lokal mat genom ansträngningar för att göra industriell monokultur effektivare för gräsrots stads- och trädgårdsodling finns det många olika tillvägagångssätt och filosofier om mer hållbar livsmedelsproduktion. Och det tar inte ens hänsyn till ansträngningarna för att grönska nätverket för livsmedelsdistribution eller minska matavfallet.

Men hur kan konsumenterna säga vilka ansträngningar som verkligen är värda att belöna, och hur väger vi upp de relativa värdena på lokal produktion jämfört med lägre energianvändning på gården kontra skydd mot biologisk mångfald eller arbetarnas rättigheter? Tummen genom ett nyligen utgåva av Scientific American kom över en fascinerande 5-punktsplan för att mata världen av Jonathan Foley (bakom en abonnemangsvägg tyvärr). Från att uppmuntra till en förskjutning från kött och mejeri (i synnerhet djurfoder), genom att maximera resursanvändningens effektivitet, till att få allvarligt att hantera matavfall, kommer många av Foleys förslag knappast att vara nya. (Även om hans uppmaning att sluta utvidga mängden mark som överlämnas till jordbruk kommer att höja några ögonbrynen bland den större-är-bättre publiken.)

Men där Foleys artikel blir riktigt intressant, tror jag, är hans påstående att vi behöver ett LEED-certifieringssystem för livsmedel och jordbruk. Även om det har sällts kritik av LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) -standarden inom arkitektur och grön byggnad, har det åtminstone varit ett försök att koppla samman prickarna. Från energiförbrukning till giftiga material till transportalternativ var tanken att skapa ett omfattande betygssystem som innehåller olika delar av hållbarhetspusslet.

Ett LEED-system för livsmedel då skulle försöka belöna producenter, distributörer och detaljister för deras olika ansträngningar för att minska deras påverkan. Från att minska användningen av fossilt bränsle till att främja biologisk mångfald kunde jag se en stor potential för ett system som stimulerar bästa praxis och ger en fungerande färdplan för förbättringar. Men det skulle vara en monumental uppgift att utveckla, och den skulle vara gjord med potentiella fallgropar.

Hur skulle vi se till att små jordbrukare och oberoende företag kan delta? (Eller skulle den lilla oberoende livsmedelsindustrin helt enkelt fortsätta att transportera utanför den större företagsmaskinen?) Hur skulle vi väga de relativa fördelarna med en förbättring jämfört med en annan? Hur skulle certifieringen kommuniceras till de som fattar beslut? Det är ett fascinerande problem, och det är värt att utforska, men just nu väcker det fler frågor än svaret.

Vad tror vi? Har ett LEED-system för mat potential, eller är det bara pie-in-the-sky?