. HARD BREXIT: NORDIRLAND KAN BEHÖVA TUSENTALS GENERATORFARTYG FÖR ATT HÅLLA LAMPORNA TÄNDA - ENERGI

Hard Brexit: Nordirland kan behöva tusentals generatorfartyg för att hålla lamporna tända

Brexit-foto
CC BY-ND 2.0 Tiocfaidh rl 1916

Det visar sig att det är ganska svårt att lämna EU. Vem visste?

I går meddelade jag att Irland hade röstat för att avyttra alla offentliga pengar från fossila bränslen. Nyheter i Nordirland som fortfarande är en del av Storbritannien kan vara mindre rosiga.

Åtminstone är det om en "hård Brexit" (alias "no deal") händer. Enligt läckta regeringsdokument sett av Financial Times, och som också rapporterats av The Guardian, utarbetas nödplaner för att driva regionen med "tusentals" pråmar som transporterar fossila bränsledrivna elproducenter.

Anledningen till att planerna utarbetas är att Nordirland har verkat på en gemensam enda energimarknad med Republiken i söder sedan långfredagsavtalet 1998. Det enda skälet till att marknaden var möjlig var Storbritanniens medlemskap som en del av Europeiska unionen (EU) och nu med vissa engagerade Brexiteers som strävar efter ett så rent avbrott med EU som möjligt kan hamna i en situation där samarbetet stängs av och Nordirland kommer att behöva klara sig för sig.

Naturligtvis är affärsintressen i regionen inte nöjda. Conor Patterson, verkställande direktör för Newry och Morne Enterprise Agency, berättade för The Guardian att det var "potta" (översättning: nötter) och "apokalyptiskt". Det skulle också vara en fullständig katastrof för miljön, med tanke på att sådana generatorer tenderar att köra på diesel eller gas.

Föreställ dig nu om Nordirland hade toppmoderna energieffektiva byggnader, ett robust, smart system med sammankopplade mikrogrid, riklig distribuerad energiproduktion och batterilagring också. Jag kan föreställa mig att det förmodligen finns några EU-bidragspengar för att finansiera ett sådant system. Kära nån...