. NASA LANSERAR ETT NYTT ISÖVERVAKNINGSVERKTYG SOM KAN IDENTIFIERA FÖRÄNDRINGAR AV EN BLYERTS BREDD - TEKNOLOGI

NASA lanserar ett nytt isövervakningsverktyg som kan identifiera förändringar av en blyerts bredd

nasa icesat-2
© US Air Force / Vanessa Valentine

NASA är inte främling för att övervaka polarisförändringar. Rymdbyrån har använt sitt utbud av teknologier för att hålla koll på de olika effekterna av klimatförändringar och bevisen de har samlat på minskningen av isbeläggningen i polära regioner har varit en av de tydligaste indikatorerna på effekterna av en uppvärmning värld.

Byrån har tidigare lanserat ett par olika satelliter som var beväpnade med speciella isövervakningsverktyg, men dess kommande ICESat-2-uppdrag kommer att bära den mest sofistikerade utrustningen ännu. Ett nytt instrument ombord kallad Advanced Topographic Laser Altimeter System (ATLAS) är en laserhöjdmätare som kan mäta ishöjdförändringar i mycket liten skala och fångar skillnader i höjd ner till en blyerts bredd.

ATLAS avfyrar sex olika strålar med grönt ljus ner på polär is cirka 10 000 gånger per sekund och mäter sedan hur lång tid det tar för dem att återvända till rymdskeppet. Tiden kommer att mätas ner till miljontals sekunden, vilket gör det möjligt för forskare att exakt kartlägga höjden av isen och hur det förändras över tiden. Den nya kraftfulla utrustningen kan skanna och mäta isen på ett mycket mer effektivt sätt än tidigare satelliter har kunnat göra. Som jämförelse kan den samla in 250 gånger fler ismätningar än föregångaren. Satelliten kommer att kretsa runt jorden pol-till-pol och tar höjdmätningar längs samma väg fyra gånger om året för att skapa en tydlig bild av säsongens isförändringar och hur de förändras över tiden från år till år.

Satelliten kommer att övervaka flytande havsis såväl som på land och den kommer även att mäta skogshöjder för att hålla reda på funktioner som lagrar kol. Alla dessa uppgifter hjälper forskare att förutsäga havsnivån stiga och analysera saker som risk för branden och översvämningsrisker.

Eftersom ICESat-2 kommer att ge mätningar av oöverträffad precision med global täckning, kommer det att ge inte bara ny insikt i de polära regionerna utan också oförutsedda fynd över hela världen, säger Thorsten Markus, en ICESat-2-projektforskare på Goddard. Kapaciteten och möjligheten till verklig utforskning är enorm.

Satelliten kommer att lanseras den 15 september 2018.