. ROBOT ÅL SPÅRAR FÖRORENINGAR I SJÖAR - TEKNOLOGI

Robot ål spårar föroreningar i sjöar

robot ål
Alain Herzog / EPFL 2017

Forskare vid cole Polytechnique F d rale de Lausanne (EPFL) har utvecklat en robotål som effektivt kan skanna en vattenkälla för förorening och trådlöst leverera de uppgifter den samlar i realtid. Robotålen efterliknar namnen genom att simma genom vattnet med en liknande rörelse för att hitta och följa tecken på föroreningar.

Prover av vattenkvalitet tas vanligtvis för hand enligt ett regelbundet schema, men processen är långsam och representerar endast kvaliteten på vattnet på de platser där det samlades in. Teamet av robotål kunde mer regelbundet göra mätningar och täcka en vattendrag.

Det finns många fördelar med att använda simningsrobotar. De kan ta mätningar och skicka oss data i realtid mycket snabbare än om vi hade satt upp mätstationer runt sjön. Och jämfört med konventionella propellerdrivna undervattensrobotar, är de mindre benägna att fastna i alger eller grenar när de rör sig. Vad mer är, de producerar mindre av en vakenhet, så de sprider inte föroreningar lika mycket, said sade Auke Ijspeert, chef för EPFL: s biorobotiklaboratorium. Robotålen är utrustad med sensorer som gör det möjligt att testa vattnet för förändringar i konduktivitet och temperatur samt tecken på toxiner. Roboten är tillverkad av flera moduler, var och en innehåller en liten elmotor och olika sensorer. Den modulära designen gör det möjligt för forskare att lägga till eller ta från sin längd och ändra robotens smink efter behov för varje uppgift.

Roboten har traditionella sensorer som mäter temperatur och konduktivitet, men det finns också biologiska sådana som består av bakterier, kräftdjur och fiskceller som upptäcker närvaron av toxiner. Forskarna observerar eventuella förändringar i organismerna när de placeras i vattnet. Till exempel lyser bakterierna när de utsätts för till och med mycket låga koncentrationer av kvicksilver. Luminometrar mäter ljuset som avges av bakterierna och den informationen överförs till ett centralt nav för analys.

De små Daphnia kräftdjur observeras i rent vatten jämfört med vattenprovet och alla förändringar i rörelse används för att upptäcka föroreningar. Fiskcellerna odlas direkt på elektroder och exponeras sedan för vattnet. Om toxiner finns, rör sig cellerna isär och strömmen av elektricitet avbryts.

För tillfället koncentrerar teamet sig på laboratorietester av de biologiska sensorerna, men snart börjar de ta ut roboten till riktiga vattendrag för att se vad den kan göra. I en verklig applikation kunde roboten upptäcka föroreningar och sedan simma mot källan och röra sig i riktning mot större koncentrationer. Det skulle göra det möjligt för forskare att inte bara upptäcka föroreningar i vattnet utan också hitta källan och arbeta för att innehålla den.

Du kan se en video om robotålen nedan.