. USA ÄR VÄRLDSLEDANDE INOM KLIMATFLYKTINGAR - VETENSKAP

USA är världsledande inom klimatflyktingar

lester-brun-th-01.jpg I min senaste bok, Plan B 2.0, diskuterar jag de tvingade migrationerna som kommer att bero på effekterna av den globala uppvärmningen. Asiatiska länder, jag hävdar, som Bangladesh, Indien och Kina, kunde se skapandet av miljoner av dessa "klimatflyktingar" under de kommande decennierna: drivna från deras lågliggande kusthem av stigande hav och hårdare stormar orsakade av global uppvärmning .

Tyvärr har detta fenomen redan börjat, inte i länder runt om i världen, utan just här i USA, där den första massiva rörelsen av klimatflyktingar har varit människor bort från USA: s Gulf Coast. katrina-HGY-02.gif

Orkanen Katrina, som fick land i slutet av augusti 2005, tvingade en miljon människor från New Orleans och de små städerna på Mississippi- och Louisiana-kusten att flytta inåt antingen i delstat eller till grannstater, som Texas och Arkansas. Även om nästan alla planerade att återvända, har nästan ett år senare 375 000 - eller en hel tredjedel av dessa miljoner evakuerade - ännu inte återkommit.

Till skillnad från tidigare fall, när invånare vanligtvis lämnade områden som hotades av orkaner och återvände när myndigheterna förklarade att det var säkert att göra det, hittar många av dessa evakuerade nya hem. I detta avseende var den amerikanska orkansäsongen 2005 annorlunda. Rekordhöga temperaturer i Mexikanska golfens ytvatten hjälpte till att göra orkanen Katrina den mest ekonomiskt förstörande orkanen någonsin för att göra landfall någonstans. Intressant nog är det land som drabbas mest av skador från en orkan också huvudsakligen ansvaret för den globala uppvärmningen.

katrina-HGY-01.jpg

New Orleans befolkning innan Katrina slog var 463 000. Claritas, ett privat demografiskt datainsamlings- och analysföretag, rapporterade att efter orkanen New Orleans befolkning minskade till 93 000. I januari 2006 hade den återhämtat sig till 174 000. I juli 2006 hade staden fortfarande bara 214 000 invånare, mindre än hälften av storleken före Katrina.

Liknande befolkningsminskningar ägde rum över kusten Louisiana och Mississippi, vilket medförde det totala fördrivna befolkningsantalet, från juli 2006, till 375 000 invånare på grund av förstörelse från Katrina.

Av dessa 375 000 uppskattar vi vid Earth Policy Institute att minst 250 000 av dem har etablerat hem någon annanstans och inte kommer att återvända. De vill inte längre möta personliga trauma och ekonomiska risker i samband med stigande hav och mer destruktiva stormar. Dessa evakuerade är nu klimatflyktingar.

Katrina-förskjutningen är dock bara det första kapitlet i vad som kan vara början på en större migration från de orkanen benägna kustregionerna i USA sydost. En viktig faktor i denna verklighet är svårigheten att få fastighetsförsäkring. I kölvattnet av de två senaste orkansäsongerna, inklusive säsongen 2004, då fyra orkaner passerade Florida, pågår återuppbyggnaden, försäkringskostnaderna klättrar och privata försäkringsbolag drar sig tillbaka från högrisk kustområden.

Erfarenheterna med mer destruktiva stormar de senaste åren är bara början. Sedan 1970 har jordens medeltemperatur stigit med en grad av Fahrenheit, men 2100 kan den stiga med upp till 10 grader Fahrenheit (6 grader Celsius).

Vi ser redan den tidiga manifestationen av den globala uppvärmningen. Risken på längre sikt är att stigande temperaturer smälter glaciärer och polära ishattar, höjer havsnivån och förskjuter kustens invånare över hela världen. Flödet av klimatflyktingar hittills i tusentals, men om vi inte snabbt minskar koldioxidutsläppen, kan det en dag numera i miljoner.

Även om att stabilisera klimatet och minska koldioxidutsläppen inte är en lätt uppgift, har vi teknologier, ekonomiska instrument och ekonomiska resurser för att göra det, vilket jag redogör för i plan B 2.0.

[Se TreeHuggerTVs intervju med Mr. Brown här. -Ed.]

USA leder världen inom klimatflyktingar I min senaste bok, plan B 2.0, diskuterar jag de tvingade migrationerna som kommer att bli resultatet av effekterna av den globala uppvärmningen. Asiatiska länder, jag hävdar, som Bangladesh, Indien och Kina, kunde se skapandet av miljoner av dessa "klimatflyktingar" över